Asthma treatment with Inhalers: useful or harmful?

Asthma Series : Episode 1 

Asthma treatment with Inhalers: useful or harmful?

“Doctor are you sure that I need inhalers for my problem?”Mrs. Desai snapped at me with her eyes wide open, as soon as I explained to her that she has asthma and needs inhaler medication.

I was not surprised at all. As a pulmonologist, I regularly see, examine and treat asthma patients at Green Lungs Clinic, Goregaon. Almost all are ready to take tablets but with inhalers, they are  very uncomfortable. 

Mrs. Desai was still staring at me with the same expressions when I kept three different types of inhalers on the table in front of her, to give a demonstration of the inhaler technique. 

When I started talking I realized that she was hardly listening to me. Again not surprised at all, I decided to have a good detailed discussion about inhalers with her.

Why Inhalers? Why not Tablets?

“Doctor, Why are you giving inhalers? Give me tablets.”

“Mrs. Desai, What does the doctor give you if you have conjunctivitis?”

“Eye drops.”

“And, if you have ear pain?”

“Ear drops”

“If you get an ankle sprain, do you apply some balm on it? Or go to buy painkillers?”

“Of course, I apply balm, doctor. Why use a cannon if you can kill with a gun?”, Mrs. Desai blurted in an irritated voice.

“Exactly. So, you always prefer locally acting medicines like drops and balm, instead of popping tablets. Same way, Inhalers act locally on your breathing tubes. When you experience asthma symptoms, breathing tubes are contracted and become narrow.  Inhaled medicines act on them and help them relax. This way they help relieve your symptoms.

They reach the problem area faster, hence give fast relief. They don’t have to go through the whole digestive system to get absorbed. Also, the dose of medicine needed is much less as compared to a tablet.”

Will I get addicted to inhalers used for asthma treatment?

“I will take your words for it, Doctor. But, will I get addicted to it?

“There is a difference between getting addicted to medicine and needing that medicine. For your condition, you NEED these inhalers. If a patient has blood pressure and he is started on medicines for it, his blood pressure comes under control; but he/she has to continue it to keep blood pressure under control. That does not mean that person is addicted. It just means that that person needs the medicine. Same way, you may need this medicine for a prolonged period. We will definitely stop it when u won’t need it.”

Can inhalers cure asthma?

“Ok Doctor, If you say so. But, will it be cured if I take inhalers?”

“Asthma is a health condition that can not be cured. It has so many factors involved,

  • Genetic factors ( can be transferred from one generation to the next).

  • Environmental ( Triggers which cause asthma symptoms).

  • Occupational (workplace exposure to triggers).

Asthma is a reaction of the body to the triggers. When the reaction is more than needed, one can suffer from asthma. 

Why should I continue inhalers if I can not get rid of asthma permanently?

“If that is the case, Why should I continue inhalers if I can not get rid of asthma permanently? 

“Very Good question. 

A diabetic patient takes medicines to lower sugar. These medicines lower the sugar but cannot cure that patient’s Diabetes. Same thing is true with the treatment of blood pressure. Similar to this, asthma medicines are for asthma control and not for asthma cure. If you don't control asthma,it will worsen over a period of time, which becomes difficult to treat later.”

What are the side effects of inhalers in asthma treatment?

“Ok doctor understood the importance of inhalers, in asthma treatment; but are there any side effects which I should be aware of?” 

“If taken regularly, used properly and all instructions are followed,  the side effects are negligible. If you weigh benefits and side effects, benefits definitely take upper hand.

There are few Side Effects you should be aware of 

  1. Sore throat 

  2. Oral thrush or fungal infection in the throat.

  3. Hoarseness of voice.

  4. Very rarely, tremors and palpitations.

All these side effects are rare if inhalers are used with optimum doses and correct te

chnique. This can also be avoided by doing thorough gargle after taking your inhaler medication.


Inhaler medicines are the mainstay of Asthma treatment. They act faster,  they reach the problem area faster with least Side Effects, if any. Inhaler is a better and more effective alternative to tablets or medications.  

keep reading our blog posts to know more about your asthma control.

Dr. Sandeep Tilve

Green Lungs Clinic

Green Lungs Blog
2/11/2021 6:55:41 PM

Read More →

Asthma Treatment: Diet in Asthma

Asthma Series

Episode 2

Asthma Treatment: Diet in Asthma

Mrs. Desai’s health issues were improving. Her smiling face was confirming it. 

“Mrs Desai, you are looking fresh and in the pink of health. How is your asthma problem now? “

“Hello doctor, thanks to you. After you explained to me about the benefits of inhaler treatment (read our blog post), I have been taking Inhaler regularly. And my asthma is much better.”

I examined Mr Desai. Her lungs were sounding healthy. Wheezing was almost gone. She could breathe easily and obviously was able to talk effortlessly.

“Very good improvement, Mrs Desai.”

“Thanks doctor, but I want to ask you one query.”

“Of course. Open your query box and start.”

“Doctor, I will definitely use the inhaler as per your guidance and advice, but there must be an alternative treatment option for asthma isn't it?”

“I will not say alternative options. I would rather say that there are many things which when done along with inhalers would help you control your asthma better. 

We will discuss the Diet in Asthma today.”

Diet in asthma

“What you eat also affects your asthma and asthma control. Asthma is one type of allergic response of the body against an allergen. That's why we encourage our patients to have fresh and well cooked food. 

Any type of preservative, artificial sweeteners, artificial colours often act as foreign materials for our body. Our body considers them as an allergen and response to it. This  can lead to allergic reaction, including asthma attacks.

If you have any known allergy to any particular food material even if it's a skin allergy, it's better to stay away from it, for example nuts for shellfish. 

What type of Fruit and Vegetables can we eat? 

You can safely eat fresh ripe fruits like apples, bananas, oranges and green leafy vegetables like spinach, sweet potatoes. All these fresh fruits and vegetables are good for asthma and at the same time try to stay away from the unripe, raw fruits, gas forming vegetables like cabbage & beans. 

Can I eat non vegetarian food?

Yes, You can. White meat and fish like Salmon are good for asthma. But, try to stay away from shellfish, Shrimp, prawns & red meat which can aggravate your asthma.

Can I consume milk and Milk products? 

Of course. You can have fresh and low fat milk. Paneer is also good. Cheese can cause problems because of its manufacturing process involved, so better to avoid it. Also avoid high fat milk and Milk products.

What about oily / fried food?

It's better to avoid deep fried food by patients of Bronchial Asthma. WHile cooking oils with PUFA (polyUnsaturated Fatty Acids) should be preferred over medium chain fatty acids. Olive oil is found to be more useful than coconut or palm oil.

Do I need any health supplements?

No supplement can beat Good Healthy home food. In few patients whose food options are very limited due to allergy etc. I advise them on some supplements. Asthma patients are always benefited by Omega 3 fatty acids. If your diet is less due to some illness, protein supplements etc can be added in the form of powder. 

Use health supplements as supplements, not as a meal replacement. 


Diet plays an important role in triggering or controlling Asthma. Choose your food wisely. Eat Healthy, Stay Healthy!!

Along with diet, Lifestyle changes, Breathing exercises also help in Asthma Control.

Keep Reading our Blog Posts for more information.

Dr. Sandeep Tilve
3/3/2021 5:48:30 PM

Read More →

इनहेलर् आणि दम्याचा उपचार: उपयुक्त की हानिकारक?

दम्याची मालिका: भाग 1

इनहेलर् आणि  दम्याचा उपचार: उपयुक्त की हानिकारक?

"डॉक्टर, तुम्हाला  खात्री आहे की माझ्या समस्येसाठी इनहेलर औषधे  आवश्यक आहेत?" श्रीमती. देसाई डोळे विस्फारून माझ्याकडे बघू लागल्या , जेव्हा मी सांगितले की त्यांना  दमा आहे आणि त्यांना इनहेलर औषधांची आवश्यकता आहे.

मला अजिबात आश्चर्य वाटले नाही. श्वासंरोग तज्ञ  म्हणून मी नियमितपणे गोरेगाव येथील ग्रीन लंग्स क्लिनिकमध्ये दम्याच्या रूग्णांना पाहतो, त्यांचे परीक्षण करतो आणि त्यांच्यावर उपचार करतो. जवळजवळ सर्वच रुग्ण गोळ्या घेण्यास तयार असतात परंतु इनहेलर बाबत मात्र ते खूप साशंक असतात .

मी इनहेलर घ्यायच्या टेक्निक चे  प्रदर्शन करण्यासाठी त्यांचासमोर टेबलावर तीन वेगवेगळ्या प्रकारचे इनहेलर्स ठेवले. तर सौ. देसाई अजूनही त्याच भावनेने माझ्याकडे पाहत होत्या.

जेव्हा मी बोलण्यास सुरूवात केली तेव्हा मला समजले कि, त्यांचे माझ्या बोलण्याकडे बिलकुल लक्ष नव्हते.. मला अजिबात आश्चर्य वाटले नाही, मी त्यांच्याबरोबर इनहेलर्सबद्दल चांगली तपशीलवार चर्चा करण्याचे ठरविले.

इनहेलर्स का? गोळ्या का नाहीत?

“डॉक्टर, तुम्ही इनहेलर्स का देत आहात? गोळ्या द्या. ”

"सौ. देसाई, तुम्हाला डोळे आल्यास  असल्यास डॉक्टर तुम्हाला काय देतात? ”

"डोळ्यात टाकायचे drops."

“आणि, तुम्हाला कान दुखत असेल तर?”

“कानात टाकायचे drops”

“जर तुमचा पाय मुरगळला  तर आपण त्यावर काही बाम लावता? की पेनकिलर औषद  खरेदी करायला जाता ? "

“नक्कीच, मी बाम लावते , डॉक्टर. बंदुकीने काम होत असेल तर त्यासाठी तोफ का वापरावी? ”, श्रीमती देसाई काहीश्या चिडलेल्या आवाजात म्हणाल्या.

"नक्कीच . म्हणून, आपण नेहमी गोळ्या पॉप करण्याऐवजी drops आणि बाम सारख्या औषधांना प्राधान्य देता. त्याच प्रकारे, इनहेलर्स आपल्या श्वासोच्छ्वासाच्या नळ्यांवर स्थानिक पातळीवर कार्य करतात. जेव्हा आपल्याला दम्याची लक्षणे आढळतात तेव्हा श्वास नळ्या संकुचित होतात आणि अरुंद होतात. इनहेल्ड औषधे त्यांच्यावर कार्य करतात आणि त्यांना आराम देतात . अशा प्रकारे ते आपली लक्षणे दूर करण्यात मदत करतात.

ते समस्येच्या ठिकाणी  जलद पोहोचतात, म्हणून जलद आराम देतात . त्यांना त्यासाठी संपूर्ण पाचक प्रणालीतून जाण्याची आवश्यकता नाही. टॅब्लेटच्या तुलनेत या  औषधाचा डोसही कमी असतो. ”

मला दम्याच्या उपचारासाठी वापरल्या जाणार्‍या इनहेलर्सची सवय होईल काय?

“तुमचा मुद्दा माझ्या लक्षात आला , डॉक्टर. पण, मला याची सवय होईल का?

“औषधाची सवय लागणे आणि त्या औषधाची गरज असणे यात फरक आहे. आपल्या दम्यासाठी, आपल्याला या इनहेलरची आवश्यकता आहे. जर एखाद्या रुग्णाला रक्तदाब असेल आणि त्याकरिता त्याने औषधांवर उपचार सुरू केले, तर त्याचा रक्तदाब नियंत्रणात येतो; परंतु रक्तदाब नियंत्रित ठेवण्यासाठी त्याने ती औषधे सुरू ठेवली पाहिजेत . याचा अर्थ असा नाही की ती व्यक्ती व्यसनाधीन आहे. याचा अर्थ असा आहे की त्या व्यक्तीस औषधाची आवश्यकता आहे. त्याच प्रकारे, आपल्याला दीर्घकाळापर्यंत या औषधाची आवश्यकता असू शकते. जेव्हा आपल्याला त्याची आवश्यकता नसेल  तेव्हा आम्ही निश्चितपणे हि औषधे बंद करू . "

इनहेलर दम्याचा आजार कायमचा बरा करू शकतात का?

“ठीक आहे डॉक्टर, पण, मी इनहेलर्स घेतल्यास माझा दमा कायमचा पूर्णपणे बरा  होईल का? ”

“दमा हा एक असा आजार आहे, जो बरा होऊ शकत नाही. यात बरेच घटक गुंतलेले आहेत,

  1. अनुवांशिक घटक (एका पिढीकडून दुसर्‍या पिढीपर्यंत हस्तांतरित केले जाऊ शकतात).

  2. पर्यावरणीय (दम्याची लक्षणे उद्भवणारे वातावरणातील घटक जसे धूळ, धूर, परागकण, ऋतूमध्ये बदल )

  3. व्यावसायिक (कामाच्या ठिकाणी असलेले घटक जसे धातूंचा धूर, कापसाचे तंतू, धुरळा वगैरे  ).

दमा ही या घटकांवर होणारी शरीराची प्रतिक्रिया आहे. जेव्हा प्रतिक्रिया आवश्यकतेपेक्षा जास्त असते तेव्हा दम्याचा त्रास होऊ शकतो. हि शरीराची प्रतिक्रिया आपण नियंत्रणात ठेऊ शकतो, पण पूर्णपणे बंद करू शकत नाही.

माझा दमा कायम चा बरा  होऊ शकत नसल्यास मी इनहेलर का चालू ठेवले पाहिजे?

“जर  दमापासून मी कायमची  मुक्त होऊ शकत नाही तर मी इनहेलर का चालू ठेवावे?

“खूप चांगला प्रश्न.

मधुमेहाचा रुग्ण रक्तातली साखर कमी करण्यासाठी औषधे घेतो. ही औषधे साखर कमी करतात परंतु त्या रुग्णाच्या मधुमेह बरे करू शकत नाहीत. रक्तदाबाच्या उपचारातही अशीच गोष्ट सत्य आहे. या प्रमाणेच, दम्याची औषधे  दमा नियंत्रणासाठी आहेत, दमा कायमचा बरा करण्यासाठी नाहीत. जर आपण दम्यावर नियंत्रण ठेवले नाही तर काही काळाने तो प्रबळ होतो, नंतर त्यावर उपचार करणे कठीण होते. ”

दम्याच्या उपचारात इनहेलर्सचे साइड इफेक्ट्स काय आहेत?

“ठीक आहे  डॉक्टर दम्याच्या उपचारात इनहेलर्सचे महत्त्व मला समजले;पण मला माहित असावेत असे कोणतेही दुष्परिणाम आहेत? ”

“नियमितपणे घेतल्यास, योग्यप्रकारे वापरल्यास आणि सर्व सूचना पाळल्यास दुष्परिणाम नगण्य असतात. जर आपण फायदे आणि दुष्परिणामांचे मूल्यमापन केले तर फायदे निश्चितच वरची जागा घेतात.

आपल्याला सावध असले पाहिजे असे काही साइड इफेक्ट्स आहेत

  1. घसा खवखवणे

  2. घशात बुरशीजन्य संसर्ग (फंगल इन्फेक्शन ).

  3. आवाजात बदल 

  4. खूप क्वचितच, हात थरथरणे आणि छातीमध्ये धडधडणे.

जर इनहेलर्स योग्य प्रमाणात आणि योग्य तंत्रासह वापरले गेले तर हे सर्व दुष्परिणाम दुर्लभ आहेत. इन्हालेर्स घेतल्यानंतर पाण्याने नीटपणे गुळण्या केल्यास हे एफ्फेक्ट्स आपण टाळू शकतो.


इनहेलर औषधे दम्याच्या उपचारांचा मुख्य आधार आहेत. ते अधिक वेगवान कार्य करतात, कमीतकमी साइड इफेक्ट्ससह जास्त आराम देतात. गोळ्याना  किंवा इंजेक्शन ना इनहेलर हा एक चांगला आणि अधिक प्रभावी पर्याय आहे.

आपल्या दमा नियंत्रणाबद्दल अधिक जाणून घेण्यासाठी आमची ब्लॉग पोस्ट वाचत रहा.

डॉ.संदीप टिळवे

डॉ.संदीप टिळवे
2/11/2021 7:36:24 PM

Read More →